Musée de Normandie

Le jardin des simples

Le Jardin des simples a été aménagé lors des restaurations du château après-guerre. Il évoque les jardins clos du Moyen Âge et les jardins d'agrément associés aux maisons du château, comme le jardin du Logis des Gouverneurs, identifié à cet emplacement, au 17e s. Le Jardin des simples s’organise autour de parterres qui présentent une sélection de plantes et d’herbes utilisées traditionnellement pour les préparations culinaires et médicinales.

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1/3 Un havre de verdure et lieu de détente

  • Le jardin des simples et le jardin d’enfants. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Un havre de verdure du château de Caen. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Les allées du jardin des simples. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • L’Église Saint-Georges depuis le jardin des simples. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Les remparts depuis le jardin des simples. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Les remparts depuis le jardin des simples. Photo Philippe Delval

Au cœur du château, le Jardin des simples est un lieu de rencontre, de méditation ou d’inspiration, qui accueille moments de repos, d’échanges ou de jeux. C'est une tradition ancienne dans l'enceinte du château qui fut pendant un temps un quartier de la ville avec ses maisons, ses hôtels particuliers et ses espaces d'agrément.

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2/3 Des jardins dans le château

  • Jardins du château sur un plan de 1754. SHD, Vincennes
  • Jardin du gouverneur (actuel  du jardin des simples, 1800). SHD, Vincennes
  • Emplacement du jardin des simples (travaux de restauration, années 1960). Collection Adans

Les occupants du Logis du roi disposaient d’un jardin situé à l’est du bâtiment et adossé aux remparts. Les sources documentaires mentionnent déjà un « jardin du roy au château » à la fin du 14e s., peut être déjà sur cet emplacement. Les plans du 18e s. montrent plusieurs espaces plantés et aménagés comme des « jardins à la française » avant l'installation de la caserne d'infanterie vers 1875.

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3/3 La mise en valeur du jardin des simples

  • Absinthe. DECV, Ville de Caen
  • Absinthe. DECV, Ville de Caen
  • Lierre grimpant. DECV, Ville de Caen
  • Lierre grimpant. DECV, Ville de Caen
  • Millepertuis. DECV, Ville de Caen
  • Millepertuis. DECV, Ville de Caen
  • Romarin. DECV, Ville de Caen
  • Romarin. DECV, Ville de Caen
  • Petit houx. DECV, Ville de Caen
  • Sauge.DECV, Ville de Caen
  • Sauge.DECV, Ville de Caen
  • Saponaire. DECV, Ville de Caen
  • Saponaire. DECV, Ville de Caen
  • Bétoine. DECV, Ville de Caen
  • Bétoine. DECV, Ville de Caen

Les documents d'archives mentionnent quelques activités agricoles à l'intérieur du château, comme la culture de vignes, la conservation du foin, ou la présence d'un colombier. Des jardins potagers et des jardins d'agrément étaient certainement déjà présents. Le Jardin des simples rappelle cette présence d'espaces naturels ou cultivés dans l'enceinte de la forteresse et est un des enjeux de son aménagement paysager.

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