Musée de Normandie

La Porte Saint-Pierre

La Porte Saint-Pierre domine un espace dégagé entre les murailles du château et l'église Saint-Pierre qui était autrefois un quartier d'occupation plus dense, masquant en partie la vue spectaculaire sur la barbacane, la porte monumentale et la longue perspective du rempart médiéval. La Porte Saint-Pierre a connu de nombreuses transformations depuis le 11e s. que l'absence de fouilles archéologiques ne permet pas de connaître toutes avec précision.

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1/5 La porte sur la ville

  • Barbacane de la Porte Saint-Pierre. Photo Philippe Delval
  • Vue générale de la Porte Saint-Pierre depuis le rempart. Photo Philippe Delval
  • Porte Saint-Pierre. Photo Philippe Delval
  • Entrée du château par la Porte Saint-Pierre. Photo Philippe Delval
  • Sortie vers la ville par la Porte Saint-Pierre. MdN (Caen) / Pascal Leroux

La Porte Saint-Pierre constitue aujourd'hui l’accès principal des promeneurs entrant dans le château depuis le centre-ville. Elle a été restaurée après 1944 pour restituer l'aspect d'une porte médiévale précédée d'une barbacane et dominant un espace dégagé devant l'église Saint-Pierre. La porte débouchait autrefois sur un quartier de la ville plus densément construit et révélé en partie par les fouilles archéologiques.

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2/5 La poterne sud

  • Poterne du 11e s. MdN, Caen
  • Emplacement du rempart et de la poterne sud au 11e s. Photo Philippe Delval

La porte Saint-Pierre était à l'origine (11e s.) une simple poterne desservie par un chemin empierré en forte pente qui se poursuivait vers l’église Saint-Pierre. Cette poterne ne permettait pas l'accès d'attelages et était réservée aux piétons. La porte Saint-Pierre était alors un simple passage non fortifié vers le bourg ducal, lui-même protégé par un rempart extérieur, complétant la défense du château.

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3/5 Les modifications depuis la guerre de Cent Ans

  • Barbacane de la Porte Saint-Pierre. Photo Philippe Delval
  • Porte Saint-Pierre (détail de l’Atlas Louis XIII, vers 1650). SHD, Vincennes

La Porte Saint-Pierre a été fortifiée selon une chronologie et des dispositions difficiles à préciser. Au milieu du 14e s. la porte était ouverte dans une tour dont on reconnaît encore le décor gothique sur un dessin de 1650. Pendant la guerre de Cent Ans, les Anglais, qui occupent le château de 1417 à 1450, ont ajouté la barbacane destinée à protéger la forteresse d'une population dont ils se méfient.

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4/5 La porte Saint-Pierre au temps de la caserne

  • Porte Saint-Pierre au début du 20e s. MdN, Caen
  • Fronton de la Porte Saint-Pierre (armoiries impériales, 1804). MdN, Caen
  • Porte Saint-Pierre : graffitis des prisonniers d’un cachot. MdN, Caen
  • Fronton de la Porte Saint-Pierre (armoiries impériales, 1804). MdN, Caen
  • Porte Saint-Pierre : graffitis des prisonniers d’un cachot. MdN, Caen

La Porte Saint-Pierre a été fortement endommagée en 1793. La porte et la barbacane sont remises en état à partir de 1804. Les murs sont remontés pour former un parapet et la porte est restaurée dans le goût classique. Elle est ornée de deux colonnes engagées et d'un fronton triangulaire à bas-relief représentant le grand sceau de l’Empire. Deux pièces à usage de cachots sont conservées de part et d’autre du passage.

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5/5 Les bombardements de 1944

  • La Porte Saint-Pierre au milieu des ruines. MdN (Caen) / M. Jaquemard
  • Restauration de la Porte Saint-Pierre dans les années 1960. Université de Caen Basse-Normandie – CRAHAM

Ruinés par le temps, les aménagements de la Porte Saint-Pierre sont aussi très dégradés par les bombardements de 1944. La porte est restaurée conformément à la dernière campagne de construction supposée, à la fin du 18e s., sans rétablir toutefois les colonnes et le fronton de 1804. La barbacane fait quant à elle l’objet de fouilles archéologiques avant d’être restaurée à son tour.

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