Musée de Normandie

Le donjon

Construit vers 1120 par Henri Ier Beauclerc, le donjon disparu était une grande tour de plan rectangulaire haute de 27 m. Après 1204, Philippe Auguste, roi de France, le fait cerner d'une enceinte à quatre tours rondes entourée d'un profond fossé.
La destruction du donjon est ordonnée en 1793. Les derniers vestiges disparaissent au 19es. sous des bâtiments de caserne. Ils ont été exhumés lors des fouilles archéologiques réalisées dans les années 1950-1960.
 
 

 

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1/7 Les vestiges du donjon et de son enceinte

  • Vestiges du donjon. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Le donjon : mur de l’enceinte de Philippe Auguste. Photo Philippe Delval
  • Pont de l’enceinte du donjon sur le fossé sud. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Vestiges de la tour sud-est de la « chemise » (après 1204). MdN (Caen) / Pascal Leroux

Totalement mis au jour par les fouilles archéologiques des années 1950-1960, les vestiges du donjon et de sa « chemise » sont désormais visibles depuis le belvédère du rempart restauré. La documentation historique et l'archéologie ne permettent pas de proposer une reconstruction de l'édifice détruit. On peut toutefois depuis le sommet du rempart se rendre compte de l'importance du monument disparu.

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2/7 Les fouilles dans le secteur du donjon

  • Vue aérienne du donjon en cours de fouille (vers 1960). Paris-Normandie
  • Secteur du donjon en cours de fouilles.Université de Caen Basse-Normandie – CRAHAM
  • Secteur du donjon en cours de fouilles. Université de Caen Basse-Normandie – CRAHAM
  • Fouilles archéologiques dans le secteur de la Salle à la Reine. Université de Caen Basse-Normandie – CRAHAM
  • Fouilles du donjon du château (vers 1950). Université de Caen Basse-Normandie – CRAHAM
  • Dégagement des fossés du donjon (années 1960). Université de Caen Basse-Normandie – CRAHAM

La dernière image connue du donjon date de 1703, longtemps avant sa destruction à partir de 1793. En 1956, les premières fouilles archéologiques visent à localiser précisément le donjon, dont toute trace au sol avait alors disparu. Les découvertes ont aidé à la compréhension de l’ensemble architectural le plus complexe du château et ont permis d’établir une chronologie des bâtiments qui l’entouraient.

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3/7 Le donjon anglo-normand (vers 1120)

  • Donjons du château de Falaise. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Donjon du château de Colchester (Essex) Colchester Borough Council
  • Donjon du château de Rochester (Kent). Medway Council
  • Donjon du château Norwich (Norflolk). Norwich County Council

Le donjon mesurait environ 27 m. de haut et se divisait vraisemblablement en trois niveaux : un rez-de-chaussée sans ouvertures servant de réserves, un premier étage pour l’accueil des visiteurs et les services, un dernier étage avec la chambre et la chapelle du prince. L’entrée se trouvait au premier étage protégée, par un avant-corps fortifié. Une haute plate-forme crénelée servait de chemin de ronde et protégeait la toiture.

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4/7 Le donjon au début du 13e s.

  • Le château de Caen au 13e s. (maquette). MdN, Caen
  • Le palais ducal et l’ensemble donjon-chemise (détail). MdN, Caen
  • La plus ancienne représentation du château de Caen (13e s.). MdN, Caen

En 1204, Philippe Auguste, roi de France, impose la marque de sa puissance au château de Caen. Le donjon est entouré d’une enceinte cantonnée de quatre tours rondes et cernée d’un profond fossé. Le donjon devient une fortification autonome à l'intérieur du château. Plusieurs bâtiments annexes (silo à grain, four, cuisine, logements…) viennent, tout au long du 13e s. s’installer dans cet espace accessible par un pont-levis.

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5/7 Le donjon du 14e au 16e s.

  • Plan du château de Caen (F. de Belleforest, 1575). MdN, Caen
  • Louis XIII recevant les clefs de la ville de Caen en 1620. MBA, Caen – Cliché Martine Seyve
  • Donjon et chemise (détail de l’Atlas Louis XIII, vers 1650). SHD, Vincennes
  • Donjon (Estienne, 17e s.). Bibliothèque de Caen
  • Donjon vu depuis le nord (dessin de Gaignières, 1702). BNF, Paris
  • Vision romantique du donjon (Th. de Jolimont, 1825). MdN, Caen

Dès le 14e s., la base du donjon est remblayée, l’avant-corps est rasé et on entre désormais dans la tour par une passerelle couverte. Les contreforts sont adaptés au poids des voûtes supportant une plateforme à canons qui remplace la charpente médiévale (15e-16e  s.). Dans l'enceinte délimitée par la « chemise », de nouveaux bâtiments voient le jour, pour le logement du capitaine et le service de la garnison.

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6/7 Les destructions de la Révolution française

  • Plan et coupe du château montrant les ruines du donjon (1800). SHD, Vincennes
  • Château de Caen après la destruction du donjon (Thierry, 1835). Bibliothèque de Caen
  • Château de Caen en 1789, avant la Révolution française. SHD, Vincennes
  • Vue perspective du château et du donjon (Jollain, 1825). Bibliothèque de Caen
  • Projet d’établissement d’un magasin à poudre (1807). SHD, Vincennes

En pleine tourmente révolutionnaire, la Convention Nationale, ordonne la destruction du donjon, en représailles à l'opposition de Caen au régime de la Terreur (1793). L'énergie des démolisseurs est rapidement limitée par le souci de prélever les belles pierres pour les réutiliser ailleurs... La destruction complète sera achevée bien plus tard, à la dynamite, pour construire un magasin à poudre (vers 1815).

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7/7 Le temps des militaires

  • Château de Caen à l’époque de la caserne Lefèbvre. Mdn, Caen
  • Soldats prenant la pose sur l’esplanade, à l’emplacement du donjon. MdN, Caen.

La prise de garnison du 36e Régiment d’Infanterie à Caen, à partir de 1875, va profondément transformer tout le secteur nord du château. Le magasin à poudre est détruit pour laisser place à de grands bâtiments modernes de caserne organisés autour d’une place d’armes. Les fossés ont été comblés et les vestiges du Moyen Âge, disparus, seront dégagés à l'occasion des fouilles après les bombardements de 1944.

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