Musée de Normandie

La caserne Lefèbvre

Avant l'installation des bataillons d'infanterie, vers 1875, la garnison du château de Caen, peu nombreuse, servait à la garde, à l'artillerie et aux services de l'administration militaire. Avec l'organisation progressive du service militaire obligatoire, de grands régiments sont répartis dans les villes de France. Le château de Caen est profondément transformé pour recevoir notamment les centaines d'hommes du prestigieux 36e Régiment d'Infanterie.

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1/5 Les bâtiments de la caserne Lefèbvre

  • Caserne Lefèbvre depuis l’église Saint-Pierre, début 20e s. MdN, Caen
  • Bâtiment de bataillon près de la Porte des Champs. MdN, Caen
  • Bâtiments de la caserne Lefèbvre .MdN, Caen
  • Infirmerie de la caserne Lefèbvre. MdN, Caen

En 1870, le donjon a déjà disparu suite aux destructions de 1793 et aux aménagements du secteur nord du château pour la construction d'un magasin à poudre (1815). Entre 1876 et 1901, deux grands bâtiments de casernement de quatre étages sont élevés avec leurs annexes autour d’une place d’armes. L’un est construit sur les fossés comblés par les ruines du donjon, l’autre dans le secteur de la Porte des Champs.

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2/5 La réaffectation des bâtiments anciens

  • Plan du château de Caen (Atlas des bâtiments militaires, 1882). Archives du Calvados
  • Remparts depuis la barbacane de la Porte Saint-Pierre. MdN, Caen
  • Porte Saint-Pierre, entrée piétonne de la caserne Lefèbvre. MdN, Caen
  • Logis des Gouverneurs. MdN, Caen
  • Salle de l’Échiquier. MdN, Caen

Les anciens bâtiments du château sont affectés aux nouvelles fonctions militaires : le Logis des Gouverneurs devient le bureau des officiers et de l’administration militaire. La Salle de l’Échiquier sert d'entrepôt de matériel roulant et d’écurie ; l’église Saint-Georges est successivement magasin de munitions puis salle d’armes.

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3/5 Le 36e Régiment d'Infanterie

  • Revue de troupes, à l’emplacement du donjon détruit (vers 1920). MdN, Caen
  • Salle de l’Échiquier. MdN, Caen
  • Militaires posant devant la Salle de l’Échiquier. MdN, Caen
  • Panneau en hommage à F.-J. Lefèbvre, duc de Dantzig. MdN, Caen
  • Scènes de la vie quotidienne des militaires de la caserne. MdN, Caen
  • Diplôme d’honneur du caporal Canu, 36e RI. MdN, Caen
  • Souvenir du 36e RI, vers 1900. MdN, Caen
  • Souvenir du 36e RI, vers 1900. MdN, Caen.

Dès 1875, deux bataillons du 36e Régiment d’Infanterie – environ 600 hommes – intègrent progressivement le château de Caen. Ils sont rejoints en 1905 par un bataillon du 129e RI. La vie des soldats n’est marquée par aucun engagement avant la Première Guerre mondiale (1914-1918). C’est donc une vie de garnison consacrée à la formation des conscrits, aux manœuvres, aux défilés et aux cérémonies qui animent la ville.

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4/5 Le monument aux morts

  • Projet du monument aux morts (Robert Douin, 1935). Amicale des Anciens du 36e RI
  • Étude pour le gisant du monument aux morts. Basse-Normandie, Inventaire général / P. Corbierre
  • Monument aux morts rétabli en 1985 dans l’enceinte du château. MdN (Caen) / Pascal Leroux
  • Monuments en l’honneur du 129e RI. MdN (Caen) / Pascal Leroux

Un des rares vestiges de la période de la caserne est le monument aux morts installé en 1938 dans l’enceinte du château. Il rappelle les 8 388 morts de l’ensemble des régiments rattachés aux garnisons de la ville de Caen. Le monument est l'œuvre de Robert Douin (1891-1944), sculpteur, directeur de L'École des Beaux-Arts et résistant, fusillé avec les otages de la prison de Caen le 6 juin 1944.

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5/5 Les bombardements de 1944

  • Caserne détruite par les bombardements de 1944. MdN, Caen
  • Porte des Champs après les bombardements de 1944. Médiathèque de l’architecture et du Patrimoine / Molinard
  • Porte Saint-Pierre après les bombardements de 1944. MdN, Caen
  • Église Saint-Georges après les destructions de 1944. MdN, Caen
  • Les derniers bâtiments de la caserne, abattus en  1959. MdN, Caen

Les bombardements de juin et juillet 1944 ruinent en grande partie les remparts et les bâtiments de la caserne Lefèbvre. Église Saint-Georges, Salle de l’Échiquier et Logis des Gouverneurs sont aussi gravement touchés. Après la bataille, des populations sinistrées, puis des sans-abris, trouveront refuge dans les ruines. Les casernes seront conservées jusqu'en 1959 pour loger les ouvriers de la Reconstruction.

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